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Antecedentes históricos

El primer tranvía (1876)

torresserranosEl 27 de septiembre de 1875, el Ayuntamiento de Valencia aprobó el proyecto presentado por la Sociedad Catalana General de Crédito para la implantación del tranvía en Valencia. Se construyeron dos líneas: la de Valencia al Grao, con principio y fin en la Plaza de San Francisco (hoy del Ayuntamiento), y la del Interior Primitivo, que enlazaba el Puente del Real con la plaza de las Barcas. El 23 de junio de 1876, víspera de San Juan, el tranvía de tracción animal, a 25 céntimos el billete, unía definitivamente la ciudad con su puerto. El diario "Las Provincias" describió así los nuevos vehículos: Estos carruajes, en que se fijaba con vivo interés la atención pública, son magníficos, perfectamente construidos y muy bien dispuestos para el servicio que hay que hacer. Los hay de dos clases: los que tienen imperial han sido construidos en Inglaterra, y los que carecen de él en Bélgica ... Caben ocho asientos en cada uno de los bancos ... Cada carruaje va tirado por dos caballos.

tranviaimperialLa inauguración del tranvía fue durante mucho tiempo el acontecimiento más importante de la vida valenciana.
Los transeúntes se detenían para contemplar su paso y se intercambiaban saludos entre los viajeros del imperial y las personas que se asomaban a los balcones de los primeros pisos. En 1877, se construyeron los Talleres Cuadras y Cocheras del Tranvía Valencia-Grao, diseñados por Joaquín Bueso Martí, maestro de obras, ubicándose el edificio en el camino del Grao, frente al antiguo convento de San Juan de Ribera.



Aparecen nuevas compañías (1885)

El 16 de enero de 1885, se fundó la Sociedad Valenciana de Tranvías, conocida como La Valenciana. Fue su primer Presidente el Marqués de Colominas y su primer Director, el ingeniero Juan Navarro Reverter. La sociedad obtuvo la concesión de dos nuevas líneas: la de Circunvalación y la Diagonal. En 1886, entró en funcionamiento el tranvía a vapor Valencia-Liria. En 1887, La Valenciana adquirió las líneas explotadas hasta entonces por la Sociedad Catalana General de Crédito, mientras nuevas concesiones se sumaron a las ya existentes: Circunvalación del Pueblo Nuevo del Mar y de la Estación del Grao a los Baños de la Florida y la Perla. En 1889, la sociedad Pascual Carles y Cía inauguró la línea de Godella y en 1890,obtuvo la concesión de la de Catarroja.

tranviaialgraoEl 17 de febrero de 1891, se constituyó la Compañía de Tranvías del Norte de Valencia, que construyó una línea que unía la capital con Puebla de Farnals. El 11 de julio, saltó a la palestra la Compañía General de Tranvías, llamada popularmente La General. Sus primeras explotaciones fueron las líneas a hipotracción del Ensanche y del Interior y el tranvía a vapor de Valencia al Grao, bautizado popularmente como "Ravachol". También regentó los tranvías que comunicaban Valencia con Torrente, Tabernes Blanques, Massamagrell y la Pobla de Farnals. En 1894, la compañía Lladró y Cía obtuvo la concesión de la línea del Cementerio, última línea de tracción animal, y Pascual Carles y Cía presentó su proyecto de tranvía desde San Agustín al Pont de Fusta.

Se entabló entonces una feroz competencia entre La General y La Valenciana, agravada por el servicio que prestaba el ómnibus "El Barco" que cubría el trayecto Glorieta-Grao por tan sólo 5 céntimos. Esta situación, como señalaba la prensa, no puede durar mucho tiempo sin causar la ruina de la una, de la otra o de las dos. Los rumores de crisis menudeaban y en junio de 1895, La Valenciana se declaró en suspensión de pagos. El 1 de julio de 1896, hizo lo propio La General. Una nueva compañía, la lionesa Compagnie Generale des Tranwais Electriques de Valence, adquirió las líneas de La General, comenzando su electrificación (1898). La Valenciana resistió un poco más, pero entre 1906 y 1911 transfirió sus concesiones a la compañía francesa. 

El Ravachol

ravachol

"Debido a los numerosos accidentes que provocó este nuevo y potente tranvía se le denominó Ravachol (famoso anarquista francés cuyas terribles hazañas era nota de prensa continua). Por esta misma razón los tranvías de tracción animal de esta misma compañía eran denominados Ravacholet" (Inmaculada Aguilar Civera,Valencia Tranvía 1874-2004).